Alimentos funcionales: dianas terapéuticas actuales

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Autores:

V. Bellido1, D. Bellido2, D. A. de Luis3, J. M. García Almeida4

1 Hospital Universitario Central de Asturias.
2 Endocrinología y Nutrición. Área Sanitaria de Ferrol.
3 Instituto de Endocrinología y Nutrición. Universidad de Valladolid.
4 Endocrinología y Nutrición. Hospital Clínico Virgen de la Victoria. Málaga.

Resumen

La alimentación desempeña un papel fundamental en todas las etapas de la vida. Su relación con la salud es un concepto ya conocido desde hace siglos, pero ha sido en los últimos años cuando ha despertado un interés creciente en los profesionales de la salud, la industria alimentaria y los consumidores.

Se ha pasado del concepto de una nutrición encaminada a cubrir las necesidades de nutrientes, a una nutrición encaminada a la prevención y el tratamiento de las enfermedades, y es en este contexto donde nace el concepto de Alimentos Funcionales. Existen multitud de componentes que confieren funcionalidad a los alimentos, muchos de ellos presentes en la naturaleza y formando parte de nuestra dieta cotidiana. Numerosos estudios dirigen sus esfuerzos a identificar estos componentes de manera aislada, y evaluar sus beneficios para la salud. En este artículo se revisa el concepto de distintos tipos de alimentos funcionales, su aplicación en la práctica clínica y la evidencia que existe al respecto.

Abstract

Feeding represents a key role in all life stages. Its relationship with health is a known concept from centuries ago, although it has not been until recent years that it has raised an interest among health care professionals, the food industry, and consumers. The concept has evolved from nutrition focused on covering the nutrient demands to nutrition focused on prevention and treatment of diseases, thus emerging the concept of functional foods. There are many compounds conferring functionality to foods, many of which are present in Nature and are part of our daily diet. A number of studies are focused on identifying and isolating these compounds as well as assessing their health benefits. This article reviews the concept of several functional food types, their applicability in clinical practice, and the existing evidence.