Dimensiones económicas de la desnutrición

Autora:

Julia Álvarez Hernández

Servicio de Endocrinología y Nutrición. Hospital Universitario Príncipe de Asturias. Alcalá de Henares. Madrid.
 

Resumen

La economía de la nutrición resulta ser una disciplina emergente de especial interés en tiempos de crisis. La desnutrición relacionada con la enfermedad (DRE) es una patología frecuente, infradiagnostica e infratratada en todos los niveles asistenciales. Sus consecuencias tienen costes elevados para los sistemas sanitarios. En Europa las cifras manejadas por la European Nutrition Health Alliance (ENHA) hablan de 20 millones de personas que sufren desnutrición y su coste sobrepasa los 120.000 millones de euros anuales. Los análisis económicos, utilizando estudios de costes, aplicados a las intervenciones nutricionales eficaces constituyen la base para la toma de decisiones en la gestión sanitaria. Hoy sabemos que la DRE puede ser prevenida y tratada con inversiones poco costosas que permiten ahorros significativos globales, estimados en torno a los 34.000 €/100.000 personas. Algunas iniciativas en la lucha contra la desnutrición comienzan a dar resultados. El control de la DRE no puede esperar más invertir en su prevención y tratamiento es una inversión. Invertir en salud es fundamental para conseguir una sociedad fuerte y sostenible con futuro. 

Abstract

The economics of nutrition is an emergent discipline of special interest during economic depression. Disease-related hyponutrition (DRH) is a frequent and underdiagnosed and undertreated pathology at all the healthcare levels. Its consequences may yield high costs for health care systems. In Europe, the European Nutrition Health Alliance (ENHA) informs that 20 million people may suffer from hyponutrition and the costs are over 12 billion euros annually. The economic analyses using costs studies applied to effective nutritional interventions are the base for decision making in healthcare management. Today we know that DRH may be prevented and treated with fairly cheap interventions that represent significant global savings, estimated at 34,000 € per 100,000 people. Some initiatives fighting against hyponutrition are already providing some outcomes. Controlling DRH cannot wait any longer. Expending on prevention and treatment is an investment. Investing in health is essential for achieving and strong and sustainable society with future promises.