Inmunonutrición (farmaconutrición). Análisis crítico de su empleo

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Autores:

Abelardo García de Lorenzo y Mateos1, Jesús Manuel Culebras Fernández2

1 Servicio de Medicina Intensiva. Hospital Universitario La Paz. Madrid. 2 Servicio de Cirugía General y del Aparato Digestivo. Complejo Asistencial Universitario de León.

Resumen

Conceptualmente los alimentos funcionales no son sino alimentos en los que se demuestra fehacientemente, siguiendo los procedimientos científicos adecuados, que más allá de nutrir tienen efectos beneficiosos para la salud del hombre. Los farmaconutrientes se definen como substancias que pueden ser consideradas como alimento o parte de este y que proporcionan beneficios médicos o a la salud, incluyendo la prevención y tratamiento de enfermedades. La base fisiopatológica común en los sustratos farmaconutrientes se fundamenta en la premisa de que si la producción endógena de un sustrato es menor que el consumo del mismo se desarrolla una situación de déficit del sustrato, lo cual puede afectar al funcionamiento normal de diversos sistemas corporales; siendo la alteración sólo será reversible con el aporte exógeno del sustrato. Además, debemos recordar que funcionan en las vías metabólicas cuando coexiste estrés junto con elevadas demandas. El objetivo final del aporte de farmaconutrientes es: Suplir los requerimientos metabólico-nutricionales; Modular la respuesta a la agresión; Mejorar los mecanismos de defensa y; Contribuir a la recuperación global del organismo. Revisamos los fundamentos, estudios clínicos, farmacoeconomía y recomendaciones de los aminoácidos condicionalmente esenciales glutamina y arginina; de los ácidos grasos omega 3 procedentes del pescado y de los antioxidantes.

 

Abstract

Conceptually, functional foods are foods for which it has been shown for certain that, according to the proper scientific proceedings, beyond feeding they have beneficial effects on human health. Pharmaconutrients are defined as substances that may be considered, at least in part, as foods providing medical or health benefits, including the prevention and treatment of diseases. The common pathophysiological basis in pharmaconutrient substrates is based on the premise that a substrate deficit ensues when endogenous production of a substrate is lower than its consumption; this may have an impact on normal funciotioning of the different organ systems; this impairtment would only be reversible by endogenous intake of the substrate. Besides, pharmaconutrients work in metabolic routes when there is concomitant stress and increased demands. The final goal of pharmaconutrients intake is: 1) to supply the metabolic and nutritional demands; 2) to modulate the response to injury; 3) to improve the defense mechanisms; and 4) to contribute to global recovery of the organism. We review the essentials, the clinical studies, the pharmacoeconomics, and the recommendations of the conditionally essential aminoacids glutamine and arginine, the fish-derived omega-3 fatty acids, and antioxidants.